La revolución tecnológica también está impactando al sector odontológico proporcionando ventajas tanto al médico tratante como al paciente. Ha ido evolucionando desde las radiografías de poca resolución, cuando revelarlas requería tiempo y al final no eran muy precisas. Hasta llegar a la tecnología 3D que está revolucionando el sector odontológico.

Las antiguas radiografías inclusive generaban dudas al odontólogo y en ocasiones había que repetirla para asegurarse de lo que estaba viendo en ellas.  Sin duda, la forma de diagnosticar y los tratamientos a las dolencias dentales han cambiado para mejorar y ser más eficaces. La precisión, seguridad y velocidad con que se hacen los diagnósticos hoy día, no se compara con los realizados poco tiempo atrás.

En este sentido, el escáner intraoral en 3D así como las impresiones tridimensionales, están entre los mayores avances alcanzados  en odontología. En este artículo se hablará sobre el uso de esta tecnología en el área dental y los beneficios que se obtienen con su uso.

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Las tecnologías 3D en el sector odontológico

Las tecnologías 3D es una gran revolución en la odontología, lográndose resultados en diagnóstico y tratamientos sorprendentes, de gran precisión y exactitud.

Se espera que para el 2015, El proceso de impresión 3D logre alcanzar los 930 millones de dólares según la consultora QY Research. Es un crecimiento significativo del 17% anual, gracias a la evolución y desarrollo de las tecnologías en tres dimensiones. Así como a los materiales usados.

En el mismo sentido, la consultora SmarTech Publishing hace estimaciones para el 2027, y considera que para esa época la impresión 3D en odontología llegue a  9,5 mil millones de dólares. Actualmente la impresión 3D se utiliza más en el sector odontológico que en cualquier otra área de la salud. Específicamente para fabricar piezas de acuerdo a los requerimientos de cada paciente.

Asimismo, SmarTech Publishing estima que la próxima década la tecnología 3D para impresión dental, usando materiales como el metal y la resina, será el método más usado y de mayor importancia para las reparaciones dentales. Abarcando la fabricación de todo el espectro de prótesis, puentes, coronas, fundas.

Las tecnologías 3D han revolucionado esta forma de trabajar, los procesos se han acelerado obteniendo mejor calidad, mayor precisión y menor tiempo. Sin embargo, los odontólogos y técnicos deberán disponer de un equipo que contempla escáner 3D o impresoras 3D y dominar un software de dibujo o CAD. Ya que lo beneficios que aporta esta tecnología valen la inversión.

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El Procedimiento 3D

El procedimiento para las impresiones dentales contempla tres fases definidas claramente. La primera fase es el escaneado realizado por el odontólogo mediante un escáner intraoral. Se crea un archivo con una imagen 3D de la cavidad bucal, dientes y encías. Este va directo vía web al laboratorio dental, donde se lee y se modela la morfología de la prótesis.

Bien sea en el laboratorio o el mismo odontólogo, el diseño se hace con el software de dibujo o CAD. En el diseño digital se consideran todas las indicaciones suministradas por el especialista.

Si hay dudas se envía al dentista para validar el diseño. Este archivo después de validado, se envía  a la impresora 3D para fabricar la pieza de acuerdo al diseño personalizado. Con las características específicas de cada paciente.

Es un proceso mucho más rápido que la forma tradicional. En el procedimiento habitual,  el dentista hace la impresión de la dentadura del paciente en un molde de pasta y lo envía a laboratorio dental. Allí se prepara un dispositivo con las especificaciones del dentista, se probar varias veces al paciente hasta adaptarlo a la medida precisa y luego se fabrica.

El tempo de espera es mucho mayor y a la larga es mucho más costoso.

Beneficios de la tecnología 3D para la odontología

Los beneficios que ofrece esta tecnología para la odontología son múltiples, en costo, tiempo, calidad y precisión.

  • Los costos de los tratamientos son menores, sin arriesgar la calidad del producto final.
  • Se reduce el tiempo de espera del paciente.
  • La cantidad de pedidos aumenta, ya que se realizan mayor cantidad de prótesis en menor tiempo.
  • Es posible guardar una copia de cada pieza escaneada en formato digital. Posteriormente es posible reproducirla.
  • Se reducen los errores, debido a que la pieza se prueba antes de colocarla al paciente. Además, es posible imprimir varios modelos diferentes y seleccionar el más preciso de la misma pieza.
  • Es un procedimiento personalizado, realizado de acuerdo a los requerimientos del paciente y mínimamente invasivos.
  • Esta tecnología permite que el odontólogo programe el procedimiento en forma virtual y tratar en forma más eficiente a los pacientes.

Diferentes materiales de la industria

En el sector dental se habla de fabricación aditiva con varias tecnologías inmersas  como la foro polimerización o la sinterización selectiva. La selección de alguna de estas tecnologías, dependerá de lo que quiera construir.

Por ejemplo, con la tecnología FDM  se producen piezas  a bajo costo, tan solo algunas decenas de céntimos. Además, no es necesario hacer ningún procesamiento luego de la impresión. Con esta tecnología es posible crear modelos de ortodoncia para desarrollar alineadores, para alinear o bien para blanquear o comprimir.

Sin embargo, también hay soluciones bio-compatibles. Estas son impresas en tres dimensiones con PEEK. Este en particular es un material muy fuerte pero a la vez liviano que resultará más cómodo para el paciente. No se utiliza metal para realizar el marco de la prótesis e insaboro.

Por otra parte está el proceso de fabricación aditiva curado por luz. Bien sea estéreo-litografía o DLP. Es un proceso con mayor resolución y mayor cantidad de detalles. Utiliza materiales bio-compatibles como las resinas líquidas.

En este sentido, Anton López, gerente de ventas de Francia en EnvisionTEC, explica “combinado con materiales aprobados por CE / FDA, la foto-polimerización, y particularmente DLP, ofrece impresiones más precisas. Lo que permite dispositivos más ágiles. El acabado es mucho menos complejo, lo que reduce el tiempo de fabricación”.

La odontología digital

Además señala que “… es muy fácil cambiar el material e imprimir diferentes aplicaciones. Esto es muy beneficioso para la industria dental ya que los profesionales pueden tratar a sus pacientes más rápido”.

Finalmente, otro proceso es la fabricación aditiva de metal. Es usado en especial para fabricar implantes y diferentes tipos de prótesis. También para producir coronas de níquel y cromo. Cabe destacar que las máquinas de metal son de mayor costo que las demás tecnologías. Además, requieren realizar post procesamiento.

En definitiva, la tecnología está inmersa en el sector odontológico, llegó para quedarse. Por lo tanto es necesario la formación y equipamiento de los dentistas. Así lograrán mejorar la precisión de sus diagnósticos y dar la garantía a paciente de un trabajo de alta calidad.

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