La caries es una infección que se conoce bien, no solo por los especialistas sino por las personas en común. El tormento de dolor que produce y la posterior e inevitable visita al dentista que se debe hacer para sentir alivio es común. Además de ser una experiencia que no olvidan muchos, millones se podría decir según nuevos estudios.

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Grandes dosis de azúcar y una mala higiene bucal, son la combinación adecuada para desarrollar caries. Ahora bien, ¿Qué son las caries y que hacen en nuestra dentadura?, ¿Cuántas personas son afectadas por esta ‘epidemia’? y ¿Cuáles razones importantes tenemos para mantener una buena salud bucal?

¿Qué son las caries?

Es una enfermedad degenerativa, una infección producida por las bacterias que naturalmente –además de necesarias- tenemos en la boca. Las bacterias, la saliva y los restos de comida que ingerimos, se juntan y se adhieren en la superficie de los dientes. Como una capa pegajosa llamada placa. Las bacterias de la placa se alimentan de azúcar y, al hacerlo, producen ácidos que empiezan a disolver el esmalte. (Capa que recubre la superficie de los dientes y la sustancia más dura del cuerpo humano) de las piezas dentales. Ciertos azúcares son más fáciles de convertir en ácido. Otros son más pegajosos y les dan más tiempo a las bacterias para causar daño. Si la placa bacteriana no se elimina, puede endurecerse hasta formar un cálculo sobre el borde de la encía. El llamado sarro, criadero de bacterias y productor de otras afecciones graves bucales.

Debido al grave daño y gran dolor en la salud dental que produce la caries. Es normal y comprensible que se fomentarán las campañas de prevención y salud bucal. Sin embargo ¿han surtido efecto?

¿Cuántas personas en España tienen caries?

El año 2015, el Consejo General de Dentistas de España, presentó los datos de la ‘Encuesta de Salud Oral en España 2015’. Allí se mencionaba que cerca de uno de cada tres niños de 5 a 6 años (31,5%) tiene caries en dientes de leche. Y entre tres y cuatro jóvenes (12-15 años) de cada 10 españoles tiene caries en dientes definitivos. El porcentaje es el doble llegados a los 35 años. Cuando la enfermedad está presente en el 95% de las bocas de los españoles. Y alcanza el 99,5% entre los 65 y 74 años. Cifras sorprendentes y alarmantes.

Los datos siguen para el año siguiente en 2016. El Atlas de la Salud Bucodental publicado por el Consejo General de Dentistas en España. Muestra que territorialmente en España hay 1,8 millones de niños menores de 12 años que tienen caries en dientes primarios. Y son 33 millones los españoles mayores de 12 años que sufren esta enfermedad en dientes permanentes. De esta manera, en el país existen 7 millones de dientes de leche. Y aproximadamente 371 millones de dientes permanentes afectados por caries. Además, que en el país hay 803.000 personas mayores de 65 años que no tienen ningún diente.

Para 2017, la caries afectaba al 33% de los niños menores de cinco años en España. Porcentaje que asciende al 40% en los menores de 15 años. Y el 95% en los adultos a partir de 30 años, con indeseado 100% en los ancianos. Además de que España es el país de Europa donde son menos tratadas las caries.

La buena higiene bucal no solo es importante para evitar el terrible dolor de las caries. Sino que esta enfermedad es tan común que al parecer por los datos actuales no se le da importancia. Puede derivar en otras más graves y dolorosas enfermedades.

Razones para mantener una buena higiene bucal

Existen muchas más complicaciones para las personas que tienen caries como la pérdida de los dientes por gingivitis. Además sangrado de dientes y periodontitis, entre otras que pueden agravarse e incluso causar la muerte.

En la infancia: Es necesario quitarnos la creencia de no tratar las caries en los dientes de leche porque igual se van a caer. Éstas deben ser tratadas porque pueden originar infecciones, provocar la pérdida del diente y crear problemas posteriores. Además, las caries de los dientes de leche pueden afectar a los dientes definitivos, produciendo caries también en estos

Produce enfermedades cardiovasculares: Según un estudio de la farmacéutica GSK. Ha señalado que en España el 85% de sus ciudadanos podría verse afectado por alguna afección de este tipo. La buena higiene bucal puede prevenir problemas de presión arterial, según la investigación.

En el país se producen 70.000 infartos de miocardio al año. De hecho, las enfermedades cardiovasculares constituyen la primera causa de muerte en España. En este sentido, la salud bucodental está directamente relacionada con la salud cardiovascular. Los pacientes que sufren enfermedades en las encías tienen entre un 25 y un 50% más probabilidades de padecer patologías cardiovasculares.

Diabetes: Por un lado, la enfermedad periodontal según investigaciones realizadas, tiene influencia en la diabetes, empeorando su adecuado control.

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