Investigaciones recientes llevadas a cabo por el Centro Nacional de Información Biotecnológica de los Estados Unidos, revela que los dientes de leche son una excelente fuente de células madre. Podrían utilizarse en un futuro para combatir ciertas enfermedades.

Los investigadores llevan unos cuantos años trabajando en este campo, sin embargo, la noticia ha generado gran impacto en los círculos familiares. Quienes se preguntan si realmente merece la pena conservar los dientes de leche que se les van cayendo a los niños, y en qué condiciones deberían guardarse.

El doctor Juan Carlos Pérez Varela, presidente de la Sociedad Española de Ortodoncia, aclarado las dudas, y comparte su opinión con respecto a estas importantes investigaciones.

Hasta hace pocos años se sabía que las células madre, podían encontrarse en la médula ósea, en el cordón umbilical y también en el líquido amniótico. Ellas son capaces de dividirse en más células madre o convertirse en cualquier otro tipo de célula del cuerpo. De ahí su importancia para combatir cierto tipo de enfermedades.

En el año 2013, investigadores del National Institute of Health afirmaron que la pulpa de los dientes de leche también es una valiosa fuente de células madre adultas. Esto lo han confirmado estudios recientes.

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Juan Carlos Pérez Varela afirma, «Los dientes de leche, e incluso también los dientes definitivos extraídos (siempre que estén sanos), constituyen una fuente relativamente fácil de obtención de células madre adultas. Y se espera que en un futuro incluso puedan llegar a convertirse en un seguro de vida».

Continúa diciendo, «Pero aunque las investigaciones que se están llevando a cabo en este campo son cada vez más amplias y esperanzadoras, es necesario realizar más antes de probarlo clínicamente en humanos».

El doctor concluye diciendo,  «… los investigadores esperan que los estudios con células madre puedan ayudar a conocer más sobre cómo ocurren las enfermedades (al observar la maduración de células madre hasta formar células óseas, cardíacas o nerviosas y otros órganos y tejidos). Así como a generar células sanas para reemplazar las células enfermas (medicina regenerativa), y a probar nuevos medicamentos en cuanto a seguridad y eficacia».

Tratamientos con células madre dentales

Las investigaciones indican que las células madres dentales pueden ser usadas como células regenerativas. Se pueden usar en  músculos, piel, cartílago, hueso, hígado, dientes, tejido nervioso, adiposo y cardíaco. También, son capaces de generar insulina.

Mientras que las células madre del cordón umbilical, pueden usarse solo para tratamientos de enfermedades sanguíneas. Tales como leucemia o linfoma. Algunos estudios sugieren que la sangre del cordón puede contener también otros tipos de células madre. Células  capaces de producir células especializadas como las células nerviosas. Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones concluyentes.

Por otro lado, doctor Pérez Varela señala algunas ventajas de las células madres dentales en comparación con las del cordón umbilical. Así señala que las células dentales se pueden multiplicar en el laboratorio en grandes cantidades Y pueden usarse en cualquier tipo de tratamiento.

Además, se pueden recolectar en cualquier momento. Directamente de los tejidos de soporte en los dientes o de los dientes mismos. Y se puede hacer de los permanentes o los temporales. Las umbilicales solo se pueden extraer al nacer el bebé.

Desventajas

Sin embargo hay algunas desventajas con respecto a las células madres dentales. Y es que existen pocos bancos para resguardarlas. En este sentido el doctor Varela, “A día de hoy,  existen pocos bancos de dientes y el precio de sus servicios es todavía muy elevado. Además, más allá de los cinco años, no existen garantías de que las células madre sean viables, aunque en este sentido ocurre lo mismo con las células del cordón umbilical».

Otra de las grandes desventajas, es que no hay suficientes investigaciones de células madre dentales. “…casi todos sus usos están bajo investigación en el laboratorio».

No recomiendan por los momentos conservar los dientes en los bancos dentales. En este sentido el doctor afirma, “No existen garantías de que las células madre de los dientes criopreservadas sean viables más allá de 5 años después”.

“Es posible que en un futuro, cuando las técnicas de preservación de los dientes y su viabilidad a largo plazo mejore (si es que ocurre), y cuando existan aplicaciones clínicas importantes demostradas en humanos con las células madre adultas de los dientes, sí valga la pena preservar los dientes en estos centros».

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